Franse militairen hebben in Mali de commandant van een radicale islamitische groep gedood die door de Verenigde Staten werd gezocht.

Ahmed al-Tilemsi was medeoprichter van de Beweging voor Eenheid en Jihad in West-Afrika (Mujwa), die vorig jaar met strijders van een andere beweging tot de terroristenbeweging al-Mourabitoun fuseerde.

Tilemsi werd volgens een woordvoerder van het Franse ministerie van Defensie gedood tijdens een operatie van de Fransen in de Noord-Malinese regio Gao.

Volgens de woordvoerder zijn nog ongeveer tien andere radicale moslims ''buiten gevecht gesteld''. Hij maakte niet duidelijk of zij gedood of gearresteerd zijn.

De Verenigde Staten hadden een beloning van 5 miljoen dollar (4 miljoen euro) uitgeloofd voor tips die tot de arrestatie van Tilemsi zouden leiden. Hij werd ervan verdacht dat hij in 2011 deelnam aan de ontvoering van twee Fransen in Niger.