De Franse gijzelaar Serge Lazarevic, die dinsdag na drie jaar is vrijgelaten, is geruild tegen zeker twee gevangen jihadisten die in Mali vastzaten.

Op verzoek van de Franse overheid zijn de twee laten gaan, melden Franse media woensdag volgens de NOS

Frankrijk wil alleen zeggen dat er is onderhandeld. Eerder had het land al ontkend losgeld te hebben betaald.

Lazarevic werd in 2011 in zijn hotel in de plaats Hombori nabij de grens met Niger ontvoerd. Hij werd samen met zijn landgenoot Philippe Verdon overmeesterd. Verdon werd in maart 2013 vermoord door de ontvoerders.

Lazarevic verscheen in november in een videoboodschap waarin de Nederlandse gijzelaar Sjaak Rijke te zien was.