De voormalige EU-buitenlandchef Catherine Ashton blijft namens de Europese Unie het atoomoverleg met Iran voeren. Dat heeft de EU vrijdag in een verklaring laten weten.

Haar opvolgster als EU-buitenlandchef, de Italiaanse Federica Mogherini, heeft Ashton benoemd als speciale adviseur in de onderhandelingen met de regering in Teheran.

De onderhandelingen over het omstreden kernprogramma van Iran zijn onlangs tot 1 juli volgend jaar verlengd. Westerse landen en Israël verdenken Iran ervan in het geheim aan een atoombom te werken.

De regering in Teheran houdt vol dat het nucleair programma uitsluitend bedoeld is om kernenergie op te wekken. Na een voorlopig akkoord eind vorig jaar heeft Iran zijn nucleaire activiteiten al teruggeschroefd. In ruil daarvoor werden sancties tegen Iran versoepeld. Een definitief akkoord is nog niet bereikt.