Koningin Fabiola, de 'grande dame' van het Belgische koningshuis, is vrijdag op 86-jarige leeftijd in haar woning, het Kasteel van Stuyvenberg in Laken, overleden.

De weduwe van koningin Boudewijn kampte met gezondheidsproblemen en was niet meer in het openbaar verschenen sinds juli 2013.

De in Madrid geboren Spaanse, Doña Fabiola de Mora y Aragón, huwde op 15 december 1960 de Belgische vorst Boudewijn. Ze kwam uit een adellijk Spaans geslacht en werd onder meer aan Boudewijn voorgesteld, omdat ze net als hij zo vroom rooms-katholiek was.

Het huwelijk bleef tot groot verdriet van beiden, kinderloos. Boudewijn zei ooit in een toespraak dat toen ze begrepen dat ze geen kinderen konden krijgen, ze meer plaats hadden in hun hart om alle kinderen lief te hebben. 

Liefdadigheid

Fabiola nam talrijke initiatieven onder meer op sociaal en cultureel vlak en deed aan liefdadigheid voor kinderen. Ze schreef een bundeltje sprookjes en was tot in 2013 erevoorzitter van de Internationale Muziekwedstrijd koningin Elisabeth.

Fabiola's echtgenoot overleed op 31 juli 1993. Zij behield de titel koningin. Na het plotselinge overlijden van zijn broer in juli 1993 vroeg prins Albert zijn schoonzus hoe Boudewijn de troonsopvolging zou hebben gewild.

Volgens Fabiola moest Albert koning worden en niet voor eventjes. Daarmee was het pleit over Boudewijns opvolging beslecht en had Alberts zoon Filip twintig jaar lang het nakijken.

Tweede plan

Fabiola moest daarna steeds genoegen nemen met een plaats op het tweede plan. Tussen haar en de nieuwe koningin Paola boterde het naar verluidt niet. Fabiola vond Paola altijd een zeer mooie maar oppervlakkige vrouw, volgens Belgische media.

Fabiola wilde aanvankelijk nog wel in het paleis blijven wonen, maar week uit naar Stuyvenberg, in de parken van het koninklijk paleis van Laken. Fabiola kon het beter vinden met de nieuwe koningin Mathilde.

Fabiola en Boudewijn hebben zich lange tijd bekommerd om de huidige koning Filip in de tijd dat diens ouders op de rand van een echtscheiding stonden.

Opspraak

Twee jaar geleden kwam Fabiola in opspraak, toen bleek dat ze haar erfenis wilde veiligstellen voor de belastingen over de nalatenschap. Ze had daarvoor geheel volgens de regels een fonds in het leven geroepen, maar ze moest dat opgeven als gevolg van de ophef.

Ze kreeg immers jaarlijks een toelage van meer dan een miljoen euro van de staat. Die toelage werd na de ophef over het fonds gehalveerd.

Video: Koningin Fabiola 1928-2014

Reacties: 'België heeft met Fabiola grote koningin verloren'