De Italiaanse kustwacht heeft vrijdag de lijken van achttien migranten uit een rubberboot in het Kanaal van Sicilië gehaald. 

76 anderen werden gered in het kanaal, dat het Italiaanse eiland Sicilië van de Noord-Afrikaanse kust scheidt.

Dat heeft de Italiaanse krant la Repubblica gemeld.

De migranten probeerden in de rubberboot Italië te bereiken. Ze waren vermoedelijk uit Libië vertrokken. In november begon in de Middellandse Zee de EU-operatie Triton van de Europese Unie.

De missie valt onder Frontex, het Europees agenschap dat de buitengrenzen van de EU bewaakt. Triton is vooral gericht op het bewaken van de Italiaanse grenzen.

23 opvarenden

Ook de Spaanse kustwacht moest donderdag en vrijdag in actie komen. Voor de kust van de stad Almería werden 28 vluchtelingen gered, die met een boot in de problemen waren gekomen. Er wordt vrijdag nog gezocht naar 23 andere opvarenden, die vermist zijn.

Sinds half oktober vorig jaar heeft Italië ruim 150.000 migranten uit de Middellandse Zee gered.