De Syrische Amerikaan Richard Chichakli is donderdag in New York tot vijf jaar cel veroordeeld voor onder meer het witwassen van geld en fraude. 

Chichakli is een voormalig zakenpartner van de Russische wapenhandelaar Viktor Bout, die in de VS een celstraf van 25 jaar uitzit. Dat meldde het Russische persbureau ITAR-TASS.

Chichakli werd in december schuldig bevonden aan negen aanklachten, waaronder het onder valse naam proberen te kopen van twee vliegtuigen van een Amerikaans bedrijf.

De VS hadden Chichakli en Bout sancties opgelegd die het kopen van Amerikaanse vliegtuigen voor hen verboden maakten. De 55-jarige Chichakli wilde de vliegtuigen gebruiken voor het luchtvaartbedrijf Samar Air van Bout, waarmee de Rus illegaal wapens verhandelde in brandhaarden over de hele wereld.

Bout werd in 2008 opgepakt in Thailand en veroordeeld wegens samenzwering tot moord, illegale wapenhandel en hulp aan terroristen. Chichakli zit al twee jaar in voorarrest en kan in 2018 op vrije voeten komen.