Hoe graag dierenrechtenactivisten het ook wilden, een aap is geen persoon en heeft dus niet dezelfde rechten. Dat besloot het hooggerechtshof in New York donderdag volgens Amerikaanse media.

Aanleiding was de leefomgeving van chimpansee Tommy. Volgens dierenactivisten werd hij vastgehouden door een stel in een bedompt en klein hokje. Hij had alleen een tv als gezelschap, waarop hij vooral tekenfilms kijkt.

De kwestie Tommy werd vervolgens door de activisten als voorbeeld genomen voor een groter probleem. De activisten betoogden dat elke chimpansee ''complexe cognitieve vaardigheden'' heeft en dus een rechtspersoon is ''met het fundamentele recht om niet te worden opgesloten''.

De rechter besloot echter dat het toekennen van dergelijke rechten aan een dier een hellend vlak is, en waagde zich daar niet op. De eigenaars betoogden overigens dat Tommy ''het echt heel goed heeft'' bij hen.