Nederlandse commando's hebben dinsdag op patrouille in het noorden van Mali voor het eerst wapens gevonden. Het gaat om vijf 122 mm raketten.

Dat meldt de VN-missie Minusma op Facebook woensdag. 

De special forces hoorden tijdens een patrouille over een groep van dertig tot vijftig gewapende mannen. Nederlandse Apaches zijn daarna ingezet om ze op te sporen. Ongeveer 28 kilometer ten zuidoosten van Almoustarat vonden commando's de raketten.

Het ministerie van Defensie in Den Haag bevestigt dat commando's wapens hebben gevonden. Volgens Minusma zijn de projectielen onnauwkeurig en worden ze gebruikt bij aanvallen op steden en dorpen. Ook bij aanslagen op de VN-missie zijn ze ingezet.

Noorden

In het noorden van Mali zijn ongeveer 450 Nederlandse blauwhelmen. Ze verzamelen en analyseren informatie. De Nederlanders zijn gelegerd in Gao.

De special forces gebruiken een kamp in het noordelijker Kidal als 'springplank' voor hun patrouilles.

Dat is nodig omdat het geweld zich steeds meer in het noorden concentreert, vooral rond Kidal. Van de 62 geweldsincidenten tussen mei en oktober gebeurden er zo'n vijftig in of rond deze stad. De VN hebben hier "ernstige zorgen over", zei de hoogste militair van Nederland, generaal Tom Middendorp, onlangs nog.