Het is al even geleden, maar 17 juli 1903 gaat mogelijk alsnog de boeken in als de koudste dag ooit in Nieuw-Zeeland.

Een onderzoeker ontdekte een krantenartikel waarin wordt gemeld dat die dag op het Zuidereiland een temperatuur van 25,6 graden onder nul is gemeten.

Dat meldt The New Zealand Herald woensdag.

Onderzoeker Gregor Macara heeft de temperatuur aangemeld bij de Wereld Meteorologische Organisatie (WMO), die weerrecords bijhoudt. Of de WMO het kouderecord erkent, moet nog blijken. Het is lastig na te gaan hoe koud het daadwerkelijk is geweest.

''We kunnen niet honderd procent zeker zeggen of de gebruikte meetapparatuur nauwkeurig was, omdat er geen indicatie is dat de instrumenten in die tijd werden gecontroleerd. Maar op basis van alle bewijzen is er geen reden om te twijfelen dat het echt zo koud was'', zegt Macara.

Hij las veel artikelen van de dagen rond 17 juli 1903. Daarin worden onder meer een sneeuwstorm en verschillende problemen door de kou aangestipt.