Britse troepen hebben zich in de jaren zeventig wel degelijk schuldig gemaakt aan marteling van veertien IRA-verdachten. Dat stelt de Ierse regering. 

Dublin heeft het Europese Hof voor de Rechten van de Mens dinsdag formeel verzocht terug te komen op een eerdere vrijspraak.

Het EHRM oordeelde in 1978 dat de Britten zich hadden bediend van 'onmenselijke en vernederende' ondervragingsmethoden. Van marteling in de wettelijke betekenis was volgens het hof echter geen sprake.

Volgens de Ierse minister van buitenlandse zaken Charlie Flanagan heeft Ierland met enige schroom beroep aangetekend tegen het 36 jaar oude vonnis.

De betrekkingen tussen de twee buurlanden zijn sindsdien immers met reuzensprongen verbeterd. Maar uit nieuw opgedoken documenten blijkt volgens Flanagan dat Londen indertijd belangrijk bewijsmateriaal voor het hof achterhield.