Een generaal van het Colombiaanse leger heeft dinsdag ontslag genomen, nadat zijn ontvoering bijna twee jaar van vredesbesprekingen tussen de FARC-rebellen en de Colombiaanse regering had doen ontsporen. 

Generaal Ruben Alzate kwam onder grote druk te staan om af te treden, omdat hij in burgerkleding en zonder lijfwachten een gebied in was gegaan waar de rebellen de scepter zwaaien.

Alzate, die zondag weer werd vrijgelaten, zei spijt te hebben van zijn beslissing om af te wijken van het militaire protocol, waardoor het imago van het leger bezoedeld is.

"Uit liefde en respect voor ons leger, dat door dit incident is geschaad, heb ik de regering gevraagd mij te ontslaan van actieve dienst", zei Alzate, met een brok in de keel.

Alzate is de hoogste officier die ooit in handen van de FARC is gevallen. Zijn ontvoering was voor de Colombiaanse president Juan Manuel Santos aanleiding om het overleg met de FARC direct stil te leggen.