Zeker dertien paramilitairen zijn bij een aanval van maoïstische rebellen in Centraal-India om het leven gekomen. 

Dat heeft de politie maandag gezegd.

De aanval had plaats in het district Sukma, in de deelstaat Chhattisgarh. De paramilitairen werden gedood bij gevechten met rebellen die in het gebied hun bolwerk hebben. Verder zijn er weinig details bekend, omdat het gebied enorm afgelegen is.

De maoïstische rebellen worden wel eens de grootste nationale bedreiging van India genoemd. Ze zijn actief in twintig van de 28 deelstaten en zijn met duizenden, aldus het Indiase ministerie van binnenlandse zaken.

De rebellen zeggen geïnspireerd te zijn door de Chinese revolutionair Mao Zedong. Ze strijden al meer dan drie decennia in Centraal- en Oost-India. Ze voeren aanslagen uit op overheidsdoelen en eisen een groter aandeel op van de natuurlijke rijkdom in het land. Ook willen ze meer banen voor boeren en het arme deel van de Indiase samenleving.