Bij circa veertig huiszoekingen in Oostenrijk zijn vrijdag dertien van jihadverdachten gearresteerd en zestien anderen zijn voor verhoor meegenomen. 

De verdachten zouden jongeren werven om met jihadisten in Syrië te gaan vechten en jonge moslims radicaliseren.

Onder de arrestanten is de hoofdverdachte. Hij is volgens Oostenrijkse media ''een Bosnische haatprediker'', die vlak voor zijn vertrek naar Syrië in zijn woning in Wenen werd opgepakt.

Circa vijfhonderd politiemensen begonnen de actie 'Operatie Palmira' na twee jaar onderzoek om 04.00 uur met 25 arrestatiebevelen op zak. De autoriteiten hebben een alarmfase uitgeroepen, omdat ze bang zijn dat bepaalde terroristen terugslaan.

Er zijn onder meer woningen, moskeeën en gebedsruimtes doorzocht in Graz, Linz en Wenen. Het zou een van de grootste acties tegen jihadisten in Europa zijn geweest. De actie van politie en veiligheidsdiensten is genoemd naar de Syrische stad en oase Palmira. Verdachten zijn uitgebreid en met de modernste middelen afgeluisterd, meldde de Krone Zeitung.