Het regenwoud in het Zuid-Amerikaanse Amazonegebied wordt nog steeds op grote schaal gekapt en verbrand, maar het gaat wel in een lager tempo. 

Dat concludeert het instituut voor ruimteonderzoek INPE woensdag.

In Brazilië, het grootste Amazoneland, viel tussen augustus 2013 en juli 2014 naar schatting 4.848 vierkante kilometer regenwoud ten prooi aan de kettingzaag of aan aangestoken branden.

Dat was ongeveer 18 procent minder dan in dezelfde periode een jaar eerder. INPE houdt het verdwijnen van het woud in de gaten via satellietbeelden.

Oerbos

Het regenwoud is belangrijk voor het klimaat. Omdat het regenwoud CO2 opneemt en omzet in onder andere zuurstof, wordt het verdwijnen van het oerbos gezien als een van de belangrijkste oorzaken van toename van CO2 in de atmosfeer. Over bijna een week begint in de Peruviaanse hoofdstad Lima de VN-Klimaatconferentie.

De jongste gemeten hoeveelheid verdwenen regenwoud was de op een na laagste sinds 1988, het jaar dat werd begonnen met meten. Alleen in 2010/2011 was het met 4.571 vierkante kilometer minder