In totaal zijn in Saudi-Arabië 348 mensen overleden aan het MERS-virus. Kortgeleden bezweken in Riyad nog twee mensen aan het virus.

Dat heeft het Saudische ministerie van volksgezondheid woensdag gezegd

In totaal hebben 810 mensen het virus opgelopen sinds het in 2012 voor het eerst werd ontdekt. Sinds de ontdekking zijn ook in andere delen van de wereld mensen ziek geworden. Het grootste aantal patiënten woont in Saudi-Arabië.

MERS behoort tot dezelfde ziektefamilie als SARS en verkoudheid. In 2003 overleden ongeveer achthonderd mensen aan een mondiale SARS-epidemie. MERS kan koorts, ademhalingsproblemen, longontsteking en leverfalen veroorzaken. Er is geen vaccin of behandeling voor het virus.

De herkomst van het virus is nog onbekend. Wetenschappers vermoeden dat kamelen het virus aan mensen hebben overgedragen.