De Congolese vrouwenarts en mensenrechtenactivist Denis Mukwege heeft woensdag in Straatsburg de Europese Sacharovprijs uitgereikt gekregen. 

De 59-jarige Mukwege wordt geëerd voor zijn werk en inzet voor vrouwen die het slachtoffer zijn van seksueel geweld.

De prijs werd uitgereikt door Martin Schulz, de voorzitter van het Europees Parlement, de EU-instelling die de onderscheiding toekent.

Hij roemde de winnaar als iemand die niet aarzelt. "U kijkt niet de andere kant op, draait uw hoofd niet weg en gaat niemand uit weg. U hebt het leed gezien van vrouwen die verkracht worden, u hebt hun een plaats geboden en hen geholpen hun geschonden lichaam en ziel te genezen."

De prijs voor de vrijheid van denken is genoemd naar de in 1989 gestorven Sovjetdissident en wetenschapper Andrej Sacharov. Aan de onderscheiding is een bedrag van 50.000 euro verbonden.