Frankrijk schort de geplande levering van een oorlogsschip aan Rusland op vanwege de 'huidige situatie' in het oosten van Oekraïne.

Dat heeft het kantoor van de Franse president François Hollande dinsdag meegedeeld.

De Vladivostok, het eerste van twee helikoptervliegdekschepen uit de Mistral-klasse, zou binnenkort worden afgeleverd. Met het omstreden contract is 1,2 miljard euro gemoeid, de grootste wapendeal ooit tussen een lidstaat van de NAVO en Rusland. 

De druk op Frankrijk om af te zien van de overeenkomst werd door zijn bondgenoten flink opgevoerd vanwege de aanhoudende spanningen tussen Rusland en Oekraïne.

Rusland dient vooralsnog geen claim in. Het land verwacht dat de schepen uiteindelijk worden geleverd, zoals overeengekomen. De Russische onderminister van Defensie Joeri Borisov liet in een reactie tevreden te zijn. "Het zijn de Fransen die niet tevreden zijn en we zullen geduldig afwachten. Alles staat in het contract en we zullen ons houden aan het contract, zoals alle beschaafde mensen", zei Borisov. 

Video: Het bestelde oorlogsschip