De hoogbejaarde ex-premier Béji Caïd Essebsi heeft zondag bij de presidentsverkiezingen in Tunesië zoals verwacht de meeste stemmen behaald, maar hij kreeg niet de absolute meerderheid.

Hij moet het in de tweede ronde op 28 december opnemen tegen interim-president Moncef Marzouki, die als tweede eindigde.

Dat blijkt uit de voorlopige uitslag die de nationale kiesraad dinsdag bekend heeft gemaakt. Essebsi (87) kreeg 38,46 procent van de stemmen, terwijl Marzouki op 33,43 procent uitkwam.

Ruim vijf miljoen Tunesiërs konden zondag naar de stembus bij de eerste presidentsverkiezingen sinds de val van dictator Zine al-Abidine Ben Ali in januari 2011.

Essebsi is de grote favoriet. Zijn partij, Nidaa Tounis, is de belangrijkste seculiere partij in het Noord-Afrikaanse land en won vorige maand de parlementsverkiezingen. Marzouki heeft de steun van islamisten.

Aan de verkiezingen namen 22 kandidaten deel.