Griekenland heeft dinsdag een reddingsoperatie opgezet om ongeveer zeshonderd bootvluchtelingen van een op drift geraakt schip te halen.

Zij zitten op een 77 meter lang schip dat voor de kust van het eiland Kreta in de problemen is gekomen. De harde wind bemoeilijkt de reddingsoperatie van de Griekse kustwacht. Er is onder meer een marinefregat ingezet.

Naar schatting zijn er tussen de vijf- en zevenhonderd mensen op het kapotte schip aanwezig. Dat vaart onder de vlag van Kiribati, een eilandenrepubliek in de Grote Oceaan.