Britse veiligheidsdiensten hebben dit jaar al 'vier of vijf' terroristische acties voorkomen, waar dat normaal één keer per jaar is. 

Dat heeft commissaris Bernard Hogan-Howe van Scotland Yard zondag tegen de BBC gezegd.

De autoriteiten vrezen voor toenemende radicalisering onder jongeren die naar Syrië gaan om te vechten onder invloed van de extremistische groep Islamitische Staat. De autoriteiten schatten dat ongeveer vijfhonderd Britse jihadisten naar Syrië zijn vertrokken. De vrees bestaat dat zij bij terugkeer terreurdaden zullen plegen.

Hogan-Howe zei dat de politie zich in toenemende mate ongerust maakt over aanslagen door zogenoemde 'eenzame wolven'. "Er komt niet veel organisatie bij kijken, er hoeven niet veel mensen bij betrokken te worden en het is niet erg complex", zei Hogan-Howe.

"Dat betekent dat wij maar heel weinig tijd hebben om in te grijpen en ervoor te zorgen dat deze mensen er niet mee weg komen. Dat zet onze middelen behoorlijk onder druk."