Tweehonderdachtentwintig migranten, de meesten vermoedelijk vluchtelingen uit Syrië, zijn zaterdagnacht gered nadat ze uren in een kapotte boot in ruwe zee ten noorden van Cyprus hadden gedreven. 

Ze zijn na medisch onderzoek ondergebracht in een sporthal in Girne, aan de kust van het Turks-Cypriotische noorden van Cyprus.

Afgezien van zeeziekte maakten de vluchtelingen het goed. Van de groep maakten 25 kinderen deel uit, zei de Turks-Cypriotische minister van Verkeer Hasan Tacoy.

Volgens de Turks-Cypriotische autoriteiten hebben ze te kennen gegeven naar Italië te willen.

Hulpoproep

De autoriteiten ontvingen zaterdagavond laat een hulpoproep van een Tanzaniaans vrachtschip. Dit was uit de haven van Mersin in Turkije vertrokken, maar de vluchtelingen zouden op volle zee van kleine boten op het vrachtschip zijn overgestapt.

Volgens de vluchtelingen was de bemanning van boord gegaan en waren zij aan hun lot overgelaten.

Syrische burgeroorlog blijft fel en complex l Interview met HRW-onderzoeker over Syrië

Chronologie van de Syrische burgeroorlog l Dossier Syrië