De inwoners van Bahrein mogen zaterdag een nieuw parlement kiezen. Het zijn de eerste parlementsverkiezingen in dat land sinds de protesten tijdens de Arabische Lente in 2011.

Hoewel de overheid alle politieke groeperingen oproept om mee te doen, is de sjiitische oppositie van plan de verkiezingen te boycotten. Zij noemen de verkiezingen een poging tot ''absolute macht" van de huidige soennitische monarchen.

Het grootste deel van de bevolking van Bahrein is sjiitisch. Dat contrast leidde tot de protesten in 2011, die hardhandig de kop in werden gedrukt.

De populairste oppositiepartij, al-Wefaq, noemt de verkiezingen ''een schande". Ze eisen een democratisch gekozen premier die onafhankelijk is van de regerende al-Khalifa-monarchie.

Ongeveer 350.000 Bahreini zijn stemgerechtigd. Ze mogen veertig parlementsleden kiezen uit 266 kandidaten die bijna allemaal soennitisch zijn.