Gewapende strijders hebben tientallen mensen gedood in de buurt van de stad Beni in het oosten van Congo.

Een burgerbeweging in het gebied liet vrijdag weten dat de islamitische rebellengroep ADF-NALU uit buurland Uganda vermoedelijk achter de moorden zit.

Volgens de burgerbeweging zijn tussen de vijftig en tachtig mensen gedood. De rebellen zouden donderdagavond hebben toegeslagen op circa 10 kilometer van het vliegveld van de stad Beni in de provincie Noord-Kivu. In het gebied zitten ook vredesmilitairen van de Verenigde Naties, maar die hebben niets over de moorden gemeld.

Julien Paluku, de gouverneur van Noord-Kivu, zei dat alleen al in de stad Oicha negen lichamen zijn binnengebracht.

ADF-NALU kwam in de jaren negentig in opstand tegen de Ugandese regering. De rebellen zijn in Uganda verslagen, maar opereren nog steeds in Congo. De afgelopen weken heeft de gewapende groep al enkele aanvallen in Noord-Kivu uitgevoerd.