Ouders die een kind onder de twaalf jaar alleen thuis laten, zouden moeten worden vervolgd. Een meerderheid van de Britse ouders is die mening toegedaan.

Dat blijkt uit een zaterdag gepubliceerde peiling in opdracht van The Times.

Uit de enquête, die is uitgevoerd door onderzoeksbureau YouGov, blijkt dat twaalf jaar de jongste leeftijd is waarop 61 procent van de ouders denkt dat hun kind wel een uurtje alleen kan blijven. Slechts een kwart van de ouders denkt dat over een tienjarige en een achtjarige durft maar 7 procent alleen te laten.

Er is geen wet die bepaalt hoe oud kinderen moeten zijn voordat ze alleen kunnen blijven. Evenmin is wettelijk vastgelegd hoe oud een oppas minstens moet zijn. De meeste ouders denken dat een verantwoorde babysitter wel ouder dan veertien moet zijn.

De peiling is uitgevoerd nadat bekend was geworden dat een moeder die haar zesjarige zoontje drie kwartier alleen had gelaten, een waarschuwing van de politie had gekregen.