Duizenden vluchtelingen uit Myanmar zijn vermist geraakt tijdens hun reis naar Maleisië, melden familieleden en de belangenvereniging Arakan Project zaterdag. 

Het gaat om mensen van het Rohingya-volk die op 15 oktober met de boot via Thailand naar Maleisië vluchtten.

De reis duurt normaal gesproken vijf dagen. Gevreesd wordt dat de vluchtelingen door de kustwacht zijn tegengehouden of door mensenhandelaren in Thailand zijn ontvoerd. Zo'n 460 mensen werden deze maand door de Thaise autoriteiten opgepakt.

Medio oktober zijn ongeveer twaalfduizend Rohingya's, in Myanmar een islamitische minderheid, Myanmar ontvlucht vanwege gewelddadige acties. Het bewind in Myanmar erkent de bevolking niet en neemt geen maatregelen tegen etnisch geweld tegen de minderheid.

Rond dezelfde periode ontvluchtten ongeveer vierduizend mensen Bangladesh, onder wie ook Bengalezen.