Ruim 150 jaar na zijn dood is Alonzo Cushing onderscheiden met de Medal of Honor, de hoogste Amerikaanse militaire eer. 

Het is zeker dertien jaar geleden dat de laatste strijder uit de Amerikaanse Burgeroorlog de onderscheiding kreeg, toen onder het bewind van Bill Clinton.

Donderdag reikte president Barack Obama de onderscheiding uit aan nabestaanden van Cushing.

Obama haalde de heldhaftige strijd aan van de eerste luitenant en zijn mannen tijdens de bepalende strijd bij Gettysburg in 1863. ''Zonder hun inzet had ik hier vandaag mogelijk niet gestaan als president van dit land'', aldus Obama.

De 22-jarige Cushing had tijdens de strijd bij Gettysburg de leiding over tientallen manschappen en een aantal kanonnen. Hij vocht door, hoewel hij eerst in de schouder en later in zijn buik werd geraakt.

Een schot in zijn gezicht doodde hem uiteindelijk, maar de Verenigde Staten van Cushing versloegen wel de Geconfedereerde Staten. Die zege wordt als een keerpunt gezien in de oorlog.