Het Openbaar Ministerie in de Verenigde Staten is een onderzoek begonnen naar mogelijke witwaspraktijken van de Russische miljardair en Poetin-getrouwe Gennadi Timtsjenko.

Dat meldt The Wall Street Journal donderdag op gezag van ingewijden.

De openbaar aanklager in het oostelijke district van New York onderzoekt of de grondstoffenfirma Gunvor Group van Timtsjenko geld van vermeende corrupte deals in Rusland heeft laten witwassen in de VS.

Gunvor Group heeft mogelijk gas van het Russische gasbedrijf Rosneft gekocht en doorverkocht. Het zou daarbij gaan om ongeregelde verkoop van staatseigendommen, wat volgens de Amerikaanse wet verboden is.

De krant haalt ook een bron aan die zegt dat ook wordt onderzocht of Poetin persoonlijk gewin haalt uit illegale verkopen. Volgens het Amerikaanse ministerie van Financiën heeft Poetin aandelen in Gunvor en mogelijk toegang tot het bedrijfsvermogen.