''De wereld is veranderd. De vaste baan bestaat niet meer.'' 

Met deze polemische woorden antwoordde de Italiaanse premier Matteo Renzi zondag de vakbeweging, die zaterdag honderdduizenden betogers op de been had gebracht om te protesteren tegen de versoepeling van het ontslagrecht.

''Wie zich in 2014 vastklampt aan een regeling uit 1970, is als iemand die een iPhone pakt en vraagt waar hij het muntje in moet gooien. Of die vraagt hoe het rolletje in de digitale camera moet'', aldus de regeringsleider volgens persbureau ANSA.

Renzi's Democratische Partij (PD) is verdeeld over de kwestie. Andere prominente partijleden steunen de betogers en vinden dat vaste banen behouden moeten blijven als spil van de arbeidsmarkt. Renzi vindt dat links in Italië er vooral voor moet zorgen dat wie zijn baan verliest door de staat wordt geholpen. Volgens Renzi heeft Italië een toekomst als het verandert, maar dan moet het ''zichzelf vrijmaken van enkele angsten''.

De grootste Italiaanse vakbondskoepel CGIL, die decennia optrok met de Italiaanse Communistische Partij (PCI), vergelijkt Renzi met Margaret Thatcher, de conservatieve Britse premier die in de jaren 80 de macht van de vakbeweging drastisch inperkte.