Het aantal salafisten in Duitsland neemt razendsnel toe. Er behoren al meer dan 6.300 mensen tot de fundamentalistische stroming binnen de islam.

Dit heeft de baas van de binnenlandse veiligheidsdient BfV, Hans-Georg Maaßen, zaterdag gezegd tegen de publieke omroep RBB. Enkele jaren geleden werden nog 2.800 salafisten geteld.

Maaßen noemt de zeer snelle groei 'zorgwekkend'. Steeds meer jongeren tussen de 18 en 30 jaar voelen zich aangetrokken tot het salafisme. Er is een ''jeugdcultuur'' ontstaan waarin het ''cool'' wordt gevonden naar strijdgebieden in Syrië of Irak te reizen.

Zeker 450 voornamelijk jonge mensen uit Duitsland zijn al voor de jihad naar het Midden-Oosten vertrokken, voor zover bekend bij de geheime dienst. Maaßen denkt dat het werkelijke aantal veel groter kan zijn. Het BfV weet van zeker zeven gevallen van Duitse salafisten die in Irak of Syrië zelfmoordaanslagen hebben gepleegd.

Circa 150 salafisten zijn uit het strijdgebied weer naar Duitsland teruggekeerd. ''Van veel personen weten we niet wat ze daar hebben gedaan. We gaan ervan uit dat zeker 25 in gevechtshandelingen waren verwikkeld'', aldus Maaßen. Die worden ''zeer zorgvuldig gecheckt''.