Nederlandse F-16’s hebben zondag voor het eerst gevlogen boven het conflictgebied in Irak. In totaal voerden de jachtvliegtuigen twee vluchten uit, steeds met twee toestellen per keer.

Er zijn nog geen wapens ingezet. Het ministerie van Defensie heeft dat bekendgemaakt.

De Nederlandse F-16’s testten onder meer hun inzet voor zogeheten 'close air support’. Daarbij ondersteunen vliegtuigen troepen op de grond. Na zondag zijn de Nederlandse jachtvliegtuigen volledig gereed om ingezet te worden boven Irak, zegt Defensie.

Behalve de ondersteuning van grondtroepen kunnen de gevechtsvliegtuigen worden ingezet voor aanvallen op opslagplaatsen van munitie of militair materieel. Ook kunnen ze vijandelijke mortieropstellingen, tanks en andere voertuigen onder vuur nemen.

Volle sterkte

Nederland zet acht F-16’s in bij de strijd tegen terreurorganisatie IS. Daarvan zijn twee toestellen reserve. Het complete F-16-detachement telt ongeveer 250 mannen en vrouwen. Maandag is het detachement op volle sterkte. Daarnaast zendt Nederland tot 130 militairen uit om de Koerdische en Iraakse strijdkrachten te adviseren en trainen.

Volgens commodore Onno Eichelsheim, directeur operaties van de Koninklijke Luchtmacht, zijn de eerste vluchten succesvol verlopen. Dat zei hij zondag in het tv-programma Nieuwsuur.

Eichelsheim schat de risico's die de Nederlandse F-16's lopen niet zo hoog in, al zijn dergelijke operaties nooit helemaal zonder gevaar. ''We beschikken over voldoende inlichtingen.''

Eichelsheim heeft ''geen slapeloze nachten'' van de mogelijkheid dat IS de F-16's uit de lucht zou kunnen halen, zoals generaal buiten dienst Steve Netto zaterdag in De Telegraaf zei.

Bombarderen

Waarschijnlijk zullen de Nederlandse F-16 komende week ook gaan bombarderen. Ze zullen vooral proberen wapens en wapendepots van IS uit te schakelen.

Ook Belgische F-16's zijn zondag begonnen met vluchten boven het conflictgebied. De zes toestellen en het daarvoor ondersteunende personeel worden alleen ingezet bij aanvallen tegen IS in Irak, niet in Syrië.

België

Een Belgische F-16 heeft zondag een bom gegooid op strijders van IS in Irak. Het is voor het eerst dat de Belgen een luchtaanval in Irak uitvoeren, melden Belgische media op gezag van het ministerie van Defensie.

Twee F-16's van het Belgische leger waren bezig met een gewapende verkenningsvlucht boven een gebied ten westen van de Iraakse hoofdstad Bagdad. Een van de vliegtuigen heeft een GPS-geleide bom ingezet tegen IS-strijders die in dat gebied het Iraakse leger aanvielen. Volgens het ministerie van Defensie was de vijandelijke dreiging "onmiddellijk geneutraliseerd".

Wat er tot nu toe is ondernomen tegen IS in Syrië en Irak l Vier dingen die u moet weten over IS l Dossier IS

Waarom Nederland wel F-16's naar Irak stuurt, maar niet naar Syrië​