De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un ligt in het ziekenhuis en zijn zus Kim Yo-jong neemt zijn taken tijdelijk waar. 

Dat meldde het Russische staatspersbureau Ria Novosti donderdag op basis van een diplomatenmagazine voor Azië en de Pacific.

Het bericht is opmerkelijk omdat de zus niet als tweede in de Noord-Koreaanse hiërarchie te boek stond. Dat zou eerder Hwang Byong-so zijn, het hoofd van het politieke bureau van het Noord-Koreaanse Leger.

Kim Jong-un wordt behandeld in een kliniek in de hoofdstad Pyongyang. Het is niet bekend wat hij mankeert.

Over het bestaan van de zus Kim Yo-jong was tot voor kort officieel niets bekend. Ze werd pas op 9 maart dit jaar genoemd als belangrijke functionaris binnen het centraal comité van de Arbeiderspartij van Noord-Korea. Ze is net als Kim Jong-un een nazaat van de vroegere leider Kim Jong-il.