Rusland stopt voor onbepaalde tijd met een uitwisselingsproject voor scholieren met de VS. Het gaat om de oudste uitwisseling in het onderwijs die beide landen hebben. 

Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken laat dat woensdag weten in een periode van grote spanningen tussen de landen. Amerika zegt de mededeling in een reactie ''ten zeerste te betreuren''.

De uitwisseling begon zo'n 21 jaar geleden en sindsdien zijn meer dan achtduizend Russische scholieren ondergebracht bij Amerikaanse gastouders. Het departement geeft geen exacte reden voor het stopzetten van het project. 

De Russische kinderbescherming kwam wel met verwijten. Zo zouden scholieren in strijd met Russische wetten bij homoparen zijn ondergebracht. Het hoofd van de kinderbescherming sprak van ''grove schendingen''.