Sinds 2000 zijn zeker 40.000 migranten omgekomen bij hun poging om in een ander land een betere toekomst op te bouwen. 

Dat heeft de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) maandag bekendgemaakt op basis van eigen onderzoek.

''Onze boodschap is duidelijk: migranten sterven, terwijl dat niet nodig is", aldus directeur-generaal William Lacy Swing van de IOM. Hij riep de internationale gemeenschap op om migranten te helpen en meer te doen ''dan het tellen van het aantal slachtoffers".

Europa blijkt de gevaarlijkste bestemming voor vluchtelingen. 22.000 van hen hebben sinds 2000 de poging om het oude continent te bereiken met de dood moeten bekopen.

Middellandse Zee

Opvallend is ook dat sinds oktober 2013 ongeveer vierduizend mensen om het leven kwamen, voornamelijk tijdens een poging de Middellandse Zee over te steken.

Andere gevaarlijke locaties voor migranten zijn de Amerikaans-Mexicaanse grens met bijna zesduizend doden sinds 2000 en de Sahara met drieduizend doden.

De IOM begon het onderzoek, dat ruim tweehonderd pagina's telt, nadat in oktober 2013 meer dan vierhonderd migranten waren omgekomen bij twee scheepsrampen bij het Italiaanse eiland Lampedusa.