De Amerikaanse minister van Justitie, Eric Holder, dient zijn ontslag in. Dat heeft een functionaris van het ministerie donderdag bekendgemaakt.

Dat heeft president Barack Obama donderdagavond (Nederlandse tijd) in aanwezigheid van de minister bekendgemaakt.

Holder (63) trad in 2009 aan, kort na de installatie van Obama, en was de eerste Afro-Amerikaanse minister van Justitie in de Verenigde Staten. Obama prees hem om ''zijn diepe trouw aan het land''. In zijn ambtsperiode heeft Holden de burgerrechten tot hoeksteen van zijn beleid gemaakt.

De reden van zijn vertrek is nog niet bekend. Een woordvoerder van het ministerie zegt dat Holder aanblijft totdat zijn opvolger bekend is.

Afro-Amerikaan

Holder (63) trad in 2009 aan en was de eerste Afro-Amerikaanse minister van Justitie in de Verenigde Staten.

In zijn zes jaar kreeg Holder genoeg kritiek te verduren, onder meer over het gebrek aan vervolgingen van mensen van Wall Street na de uitbraak van de financiële crisis in 2008.

Na Obama's herverkiezing gaf Holder aan zich op zaken te willen richten die hem na aan het hart liggen, zoals het veiligstellen van stemrechten voor minderheden en wettelijke beschermingen voor homoseksuele stellen.