Het Internationaal Strafhof (ICC) in Den Haag opent een onderzoek naar oorlogsmisdaden in de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) de afgelopen twee jaar.

Dat heeft hoofdaanklaagster Fatou Bensouda woensdag bekendgemaakt.

De door moslims gedomineerde rebellengroep Séléka was vorig jaar maandenlang aan de macht in het straatarme land.

Christelijke anti-Balakamilities vochten terug. Het kwam op grote schaal tot moorden, verkrachtingen en plunderingen. ''De lijst van gruweldaden is eindeloos'', aldus Bensouda.

Het ICC deed eerder onderzoek naar oorlogsmisdaden tijdens de burgeroorlog in de CAR in 2002/2003, waar milities uit het buurland Democratische Republiek Congo (DRC) zich mee bemoeiden. Oud-vicepresident Jean-Pierre Bemba van de DRC wordt sinds 2008 door het ICC berecht voor zijn veronderstelde rol bij die misdaden.