Twee legionella-uitbraken hebben in de Spaanse regio Catalonië aan zeven mensen het leven gekost. Achttien mensen liggen nog in het ziekenhuis, melden Spaanse media.

Het is nog niet duidelijk waar de legionella vandaan komt en of de uitbraken iets met elkaar te maken hebben.

De meest recente uitbraak is in Ripollet, een buitenwijk van Barcelona. Daar overleden drie ouderen tussen de 63 en 87 jaar met ernstige gezondheidsproblemen aan de bacterie.

Zo'n tien kilometer verderop, in de plaats Sabadell, stierven vier mensen aan de bacterie. In totaal raakten 34 bewoners van Sabadell besmet.

Koeltoren

Uit voorzorg zijn verschillende waterinstallaties en fonteinen buiten gebruik gesteld. De legionellabacterie verspreidt zich via waternevel. Ook is een koeltoren uitgezet. Koeltorens worden gebruikt voor de afkoeling van een gebouw of een industrieel proces en zijn ideale plekken voor de legionellabacterie.

Besmetting gebeurt door het inademen van besmette druppeltjes waternevel. In 1999 stierven 32 Nederlanders door een grote legionella-uitbraak op de Westfriese Flora. Meer dan tweehonderd mensen werden ziek.