Mogelijk heeft Turkije militanten van de extremistische organisatie Islamitische Staat (IS) uitgeruild voor de 49 Turkse gijzelaars die de beweging had gevangengenomen. 

Dat heeft de Turkse president Recep Tayyip Erdogan maandag voor het eerst laten doorschemeren.

Op vragen in New York antwoordde Erdogan dat 'dergelijke dingen mogelijk zouden kunnen zijn'. Volgens hem heeft Israël vijftienhonderd Palestijnse gevangenen vrijgelaten voor een Israëlische gegijzelde. "Dus u ziet, het is mogelijk", voegde hij eraan toe.

De gijzelaars, 46 Turken en drie Irakezen, keerden zaterdag terug naar Turkije na drie maanden gevangenschap bij IS. Ze werden vastgezet bij de inname van de Iraakse stad Mosul in juni.

Hoe de gevangenen vrij zijn gekomen is niet bekendgemaakt. Erdogan ontkent losgeld betaald te hebben, maar heeft geen heldere uitspraken gedaan over een eventuele gevangenenruil.

Vier dingen die u moet weten over IS | Islamitische Staat zonder bondgenoten l Dossier Irak