De terreurgroep Islamitische Staat (IS) kan volgens nieuwe schattingen van de Amerikaanse geheime dienst CIA in Syrië en Irak over tussen de 20.000 en 31.500 strijders beschikken. 

De CIA schatte het aantal IS-terroristen eerder nog op circa 10.000, bericht de BBC vrijdag.

Het nieuwe hogere aantal is volgens een woordvoerder van CIA een gevolg van meer werving door IS na de opmars in juni in Irak en het uitroepen van een kalifaat, een soort islamitische heilstaat.

Daarnaast is IS veel actiever op het strijdtoneel geworden en weet de CIA nu eenvoudig meer over deze groepering dan drie maanden geleden.

De nieuwe schatting is gebaseerd op inlichtingenrapporten van mei tot augustus.

Vier dingen die u moet weten over IS | Islamitische Staat zonder bondgenoten l Dossier Irak