Pro-Russische separatisten in Oost-Oekraïne hebben 63 krijgsgevangen Oekraïense militairen vrijgelaten. In ruil daarvoor droeg de regering in Kiev tien Russische militairen over aan Rusland. Dat zegt de nationale veiligheidsraad van Oekraïne.

Volgens woordvoerder Andrej Lysenko "heeft Oekraïne een stap vooruit gezet" met de gevangenenruil. "Dit is een van de belangrijke stappen in de richting van de Russische Federatie. Ze zijn niet voor de rechter gebracht; ze zijn overgedragen." 

De Russen waren vorige week gevangengenomen op Oekraïens grondgebied. Volgens Rusland waren de soldaten verdwaald. De pro-Russische opstandelingen spraken zondagochtend van ruim 220 vrijgelaten Oekraïense krijgsgevangenen. Het zou gaan om militairen en leden van de nationale garde.

Volgens de Russische staatstelevisie staat er een nieuw konvooi met hulpgoederen klaar voor Oost-Oekraïne. De vrachtwagens zouden gaan rijden zodra Oekraïne de grensovergang voor hen openstelt.