In de dierentuin van Frankfurt is een nijlpaard overleden na het inslikken van een tennisbal. De bal is waarschijnlijk door een bezoeker in de bek van het 39-jarige dier geworpen.

Dat meldde de zoo vrijdag.

Afgelopen zondag merkten medewerkers al dat nijlpaard Maikel vreemd deed. Behandeling door een dierenarts mocht niet meer baten, en het twee ton zware dier overleed donderdag. Vrijdag werd de tennisbal in zijn ingewanden aangetroffen.

De in Amsterdam geboren Maikel kwam op 3-jarige leeftijd naar Frankfurt, waar hij zes jongen verwekte, merendeels bij zijn partner Petra.

Ook had hij al vier achterkleinkinderen. Volgens zijn verzorgers had Maikel nog tien jaar kunnen leven.