Een konvooi Russische militaire voertuigen is donderdagavond de grens met Oekraïne overgestoken in een gebied waar separatisten de macht hebben.

Dat bevestigt de Oekraïense antiterreuroperatie ATO vrijdag. De voertuigen zouden de grens zijn overgestoken bij controlepost Izvarine, die in handen is van pro-Russische separatisten.

Volgens de ATO is het konvooi op weg naar de regio Loehansk.

The Guardian meldde eerder dat een konvooi van 23 APC's - gepantserde voertuigen die manschappen vervoeren - samen met brandstofwagens en enkele ondersteunende militaire voertuigen de grens was gepasseerd. Het konvooi rijdt met kentekenplaten van het Russische leger. 

Volgens The Guardian trok het militair konvooi na zonsondergang via een onverharde weg Oekraïne binnen, door een gat in een prikkeldraadafzetting. Gewapende mannen stonden bij de afzetting.

De Britse krant spreekt van "ontegenzeggelijk bewijs van wat Oekraïne lange tijd claimt: dat Russische troepen actief zijn binnen de grenzen van Oekraïne".

Hulpkonvooi

Een Russische journalist van het tijdschrift Novoje Vremja bezocht later op de avond de grensovergang en zag dat de voertuigen niet aan de grens stonden. In hetzelfde gebied wacht een Russisch hulpkonvooi, bestaande uit meer dan honderd vrachtwagens met naar verluidt hulpgoederen, nog met de oversteek naar Oekraïne.

Oekraïne vreest dat het Russische konvooi geen goede bedoelingen heeft. Rusland benadrukt echter dat het konvooi slechts hulpgoederen brengt voor de burgers in Oost-Oekraïne. 

Oekraïense grenswachten zijn volgens persbureau AP vrijdag samen met medewerkers van het Rode Kruis de grens met Rusland overgestoken om de lading van de Russische vrachtwagens te controleren.

Het Rode Kruis wil het konvooi pas overnemen als de veiligheid van de Rode Kruismedewerkers is gegarandeerd. Gezien de omvang van het konvooi, kan het in orde maken van het papierwerk enkele dagen duren. Dat zegt Laurent Corbaz, die aan het hoofd staat van de operatie, tegen de BBC

Ook het Russische ministerie voor rampenbestrijding gaat ervan uit dat de trucks nog "enkele dagen" stilstaan. 

Het konvooi is omstreden. De Oekraïense regering wilde woensdag al de trucks niet toelaten omdat de hulpmissie niet is afgestemd met het Internationale Rode Kruis. Kiev en het Westen vrezen dat Rusland een humanitaire hulpmissie als dekmantel wil gebruiken voor een militaire invasie. Rusland noemt die bewering "absurd".

Militanten Oekraïne: Teruggedrongen maar nog niet verslagen

Chronologie van de gebeurtenissen in Oekraïne l Dossier Oekraïne

Russisch konvooi naar Oekraïne

Het Russische humanitaire konvooi heeft donderdag zijn reis richting het oosten van Oekraïne hervat. Dat hebben verslaggevers ter plaatse gezegd. © ANP
Over hun route en bestemming is onduidelijkheid. Ook zijn er berichten dat het konvooi is opgesplitst. © ANP
Een deel van het konvooi, met zeker honderd wagens, rijdt volgens een BBC-journalist inmiddels naar het zuiden, in de richting van het Russische Rostov. © ANP
Het konvooi vertrok eerder vanochtend uit Voronezj en nam de weg die naar het rebellenbolwerk Loehansk in Oekraïne leidt. De auto's stonden al sinds dinsdagavond stil. © AFP
Volgens NOS-correspondent David Jan Godfroid is de nieuwe route het "zwartst mogelijke scenario", omdat het konvooi nu een route neemt waarbij Oekraïnse autoriteiten het niet in de gaten kunnen houden. © AFP
Het hulpkonvooi is omstreden. De Oekraïense regering wilde woensdag al de trucks niet toelaten omdat de hulpmissie niet is afgestemd met het Internationale Rode Kruis. © AFP
Kiev en het Westen vrezen dat Rusland een humanitaire hulpmissie als dekmantel wil gebruiken voor een militaire invasie. © AFP
Oekraïne heeft in navolging van Rusland een hulpkonvooi op weg gestuurd naar het oorlogsgebied. De vrachtwagens zijn onder meer vanuit Kiev en Charkov onderweg naar de rebellengebieden bij Loehansk en Donetsk, zo meldt persbureau Interfax. © AFP
Volgens de Oekraïense regering zal het Rode Kruis de hulpgoederen uitdelen. Pro-Russische rebellen hebben het voor het zeggen in de steden Donetsk en Loehansk. © AFP
Het Russische konvooi met hulpgoederen voor Oost-Oekraïne mocht woensdag het land niet in. Bij de grensovergang in Pletnyovka hielden Oekraïense soldaten de wacht. © AFP