In de strijd tegen smokkel heeft Venezuela 17.000 militairen naar de grens met Colombia gestuurd. 

De grens tussen de twee Zuid-Amerikaanse landen was in de nacht van maandag op dinsdag voor het eerst dicht. De komende dertig dagen gaat de 2.200 kilometer lange grens iedere nacht op slot, hebben de landen besloten.

Dagelijks worden naar schatting honderdduizend vaten benzine van Venezuela naar Colombia gesmokkeld, schrijft de BBC.

Venezuela heeft de goedkoopste benzine ter wereld. Ook andere producten verdwijnen illegaal naar Colombia, dat op die manier belasting misloopt. Drugsbendes en guerrillastrijders profiteren van de opbrengsten.