Twintig mensen zijn maandag te water geraakt nadat een zeilevenement in Noord-Ierland werd getroffen door noodweer.

Dat heeft de Britse kustwacht gezegd, meldt de BBC.

Er zouden rond de tachtig zeilboten zijn getroffen door het noodweer op Strangford Lough, een met de Ierse zee verbonden meer bij Belfast. Een onbekend aantal boten is daarbij omgeslagen. In eerste instantie werd er gesproken over ruim honderd mensen die in de binnenzee zouden liggen. Later bleek dat het om zo'n twintig drenkelingen ging.

Dertien reddingsboten en twee helikopters zijn uitgerukt om personen uit het water te redden. De kustwacht liet  rond 16.45 uur weten dat alle te water geraakte personen terecht zijn. Er wordt voor de zekerheid nog wel gezocht. 

Volgens lokale media zijn tien personen gewond geraakt. Ze worden behandeld door ambulancepersoneel. Bij de meeste slachtoffers is er sprake van onderkoelingsverschijnselen. Een enkeling had andere verwondingen.

De boten zijn vermoedelijk overvallen door plotseling opstekende harde wind en flinke golven. De zeilers namen deel aan een wedstrijd in de GP14-klasse. Deze boten worden normaalgesproken bemand door twee opvarenden.

Bekijk het meer op kaart:


Grotere kaart weergeven