Het Noord-Koreaanse atoomwapenprogramma is niet agressief bedoeld, maar wordt ontwikkeld uit 'zelfverdediging' tegen Amerikaanse vijandigheden. 

Dat heeft de Noord-Koreaanse minister van Buitenlandse Zaken Ri Su Yong zondag gezegd, meldt persbureau Yonhap.

Ri deed zijn uitlatingen op een bijeenkomst van diplomaten van het ASEAN Regionale Forum, een organisatie van Zuidoost-Aziatische landen.

Noord-Korea voerde sinds 2006 drie kernproeven uit. De Verenigde Staten en Verenigde Naties hebben Noord-Korea hiervoor strenge sancties opgelegd.