Het laatst levende bemanningslid van de bommenwerper die op 6 augustus 1945 een atoombom op de Japanse stad Hiroshima liet vallen, is overleden. Theodore Van Kirk is 93 jaar geworden.

Van Kirk was 24 toen hij de navigator was van het vliegtuig dat de eerste atoombom liet vallen. 'Little Boy' was het eerste atoomwapen dat ooit werd gebruikt tijdens een oorlog. Naar schatting kwamen 140.000 van de 350.000 inwoners om het leven.

Op 9 augustus 1945 werd ook de stad Nagasaki gebombardeerd door 'Fat Man'. Daarbij werden 80.000 mensen gedood. Zes dagen later gaf Japan zich over.

Van Kirk zei later nooit spijt te hebben gehad en verdedigde de aanvallen omdat de Tweede Wereldoorlog daarmee ten einde was gekomen. ''Ondanks het enorme aantal doden in Hiroshima en Nagasaki, hebben de bommen eigenlijk levens gered'', vond Van Kirk.