De arts die de aanpak van ebola in Sierra Leone leidde, is zelf aan het virus overleden. Dat heeft het hoofd van de gezondheidsdiensten in het West-Afrikaanse land dinsdag meegedeeld. 

Vorige week maakte de regering van Sierra Leone bekend dat de 39-jarige viroloog Sheik Umar Khan besmet was geraakt.

Het Sierra Leoonse ministerie van Volksgezondheid noemde Khan eens ''een nationale held''. Hij heeft meer dan honderd patiënten die met het virus waren besmet, behandeld. Khan was overgebracht naar een kliniek in het noorden van het land die door Artsen zonder Grenzen wordt geleid.

Eind vorige maand zei hij dat hij bang was zelf ook met ebola te worden besmet. ''Ik ben bang voor mijn leven, moet ik zeggen, omdat ik mijn leven koester''. Toen toonde hij nog geen verschijnselen van de ziekte. Ruim een week geleden overleden drie verpleegkundigen die in hetzelfde centrum als Khan werkten, aan ebola.