De inwoners van Israël moeten zich voorbereiden op een lange oorlog tegen de Palestijnse beweging Hamas. Dat heeft een somber ogende premier Benjamin Netanyahu maandagavond in een toespraak op televisie gezegd. 

Hij zei dat er geen oplossing voor het conflict mogelijk is zonder de demilitarisering van de Gazastrook.

De premier zei dat alle tunnels die Hamas onder de grens met Israël heeft gegraven, moeten worden vernietigd. ''Israëlische burgers kunnen niet leven terwijl raketten en tunnels hen bedreigen'', zei de premier.

Minister Moshe Jaalon van Defensie, die naast hem stond, zei dat de strijdkrachten niet zullen aarzelen hun acties uit te breiden om Hamas nog meer schade toe te brengen.

Volgens Palestijnse bronnen hebben Israëlische acties maandag aan zeker achttien inwoners van de Gazastrook het leven gekost. Er vielen ten minste zeventig gewonden.

De strijd heeft inmiddels aan ongeveer 1.050 Palestijnen het leven gekost. Aan Israëlische zijde kwamen 43 militairen en drie burgers om.

Bekijk de toespraak van Netanyahu:

Overzicht: Dit moet u weten over de escalatie tussen Israël en de Palestijnen l Dossier Midden-Oostenconflict