Op een strand bij de Amerikaanse stad Los Angeles zijn zondagmiddag (lokale tijd) minstens negen badgasten getroffen door de bliksem. Eén 20-jarige man is bezweken aan zijn verwondingen.

Dat schrijft de Los Angeles Times. Een andere man ligt in kritieke toestand in het ziekenhuis.

Venice Beach werd rond 14.30 uur verrast door noodweer. Volgens Amerikaanse media zijn er minstens tien strandbezoekers aan de populaire kust in Californië getroffen en kwam het onweer plotseling opzetten.

Zowel zwemmers als mensen die over de promenade liepen, werden geraakt. Slachtoffers, de jongste was 15 jaar, werden zittend in het zand geholpen door hulpverleners en naar ziekenhuizen vervoerd.

Getuigen spreken van een 'enorme bliksemschicht' en het 'hardste onweer dat ze ooit hadden gehoord'. Volgens bezoeker Angelica Roquemore duurde het noodweer 15 minuten en raakten veel aanwezigen in paniek. ,,Je kon iedereen horen schreeuwen", zegt ze in de Los Angeles Times.