Strijders van de Islamitische Staat (IS) hebben donderdag een oude moskee opgeblazen in de Iraakse plaats Mosul. 

Dat hebben inwoners van de stad gezegd. De Moskee van de Profeet Younis wordt traditioneel gezien als de begraafplaats van de Bijbelse figuur Jona. 

Volgens getuigen dwongen de soennitische militanten iedereen om de moskee te verlaten. De extremisten beweerden dat het gebouw een plaats voor afvalligheid in plaats van gebed was geworden. Daarna werd de gebedsplaats met explosieven opgeblazen. Hierbij raakten ook omliggende huizen beschadigd. 

Later op de dag bliezen IS-strijders nog een moskee op. Volgens inwoners ging het om de Imam Aoun Bin al-Hassanmoskee. 

De moskee was gebouwd op een archeologische plaats die dateert uit de achtste eeuw voor Christus, dezelfde eeuw dat Jona volgens de overlevering geleefd zou hebben. In het Oude Testament komt Jona voor als een profeet die drie dagen in de buik van een walvis doorbrengt. De moskee werd in de jaren negentig nog gerenoveerd en was een populair pelgrimsoord. 

Achtergrond: Verdeeld Irak worstelt met soennitische opstand l Wat is ISIS?

Alles over de onrust in Irak in ons dossier