Volgens paus Franciscus is ongeveer 2 procent van alle geestelijken binnen de Rooms-Katholieke Kerk pedofiel. Dat zou blijken uit betrouwbare data. 

''Die 2 procent bestaat uit priesters, bisschoppen en kardinalen. Vele anderen weten hiervan, maar zwijgen erover. Ik vind dat onacceptabel'', zei de paus in de Italiaanse krant La Repubblica zondag.

Een woordvoerder van het Vaticaan ontkent echter dat de paus dit heeft gezegd en verwijt de krant zijn woorden te hebben verdraaid.

De verslaggever zou het gesprek niet hebben opgenomen en niet van tevoren hebben laten lezen aan de paus voor goedkeuring, aldus de BBC.

Lepra

Maar volgens de krant is kindermisbruik volgens de paus net zo besmettelijk voor de kerk als lepra.

Bovendien werd de paus in de kop van het artikel in La Repubblica geciteerd: ''Net zoals Jezus zal ik tegen pedofielen met een stok optreden.''

Als het percentage dat paus Franciscus genoemd zou hebben klopt, zouden 8.000 van de 414.000 priesters wereldwijd pedofiel zijn.